เหตุการณ์เกิดในช่วงเก้าเดือน นักวาดภาพพอร์เทรตถูกภรรยาขอแยกทาง จึงย้ายไปบ้านหลังหนึ่งในภูเขา ทุกอย่างเป็นไปตามครรลองแห่งความเป็นจริง จนกระทั่งเขาไปเจอภาพวาดเก่าชื่อ ‘สังหารจอมทัพอัศวิน’ ซึ่งถูกซ่อนอยู่ในบ้าน ตามด้วยเสียงกระดิ่งยามราตรี หลุมโบราณ เพื่อนบ้านผู้เพียบพร้อม เด็กหญิงผู้มีบุคลิกพิเศษ และบางสิ่งบางอย่างที่เรียกตัวเองว่า มโนภาพ

ผมเริ่มเขียนหนังสือด้วยชื่อเรื่อง นวนิยายเรื่องนี้ ผมได้ชื่อเรื่องก่อน ต่อด้วยย่อหน้าแรก แล้วผมก็สงสัยว่าเรื่องเล่าแบบไหนที่ผมจะเขียนต่อจากนั้น ในญี่ปุ่นไม่มี ‘จอมทัพอัศวิน’ (Commendatore) แต่ผมรู้สึกว่าชื่อเรื่องนี้มีความแปลกประหลาด และผมชื่นชอบความแปลกประหลาดนั้นมาก ผมสงสัยว่าตัวเองจะเขียนเรื่องซึ่งเกิดขึ้นที่ญี่ปุ่นด้วยชื่อเรื่องนี้ได้หรือเปล่า และนั่นคือจุดเริ่มต้น ฮารูกิ มูราคามิ